検索エンジンのクローラーがWebサイトを巡回し、
見つけたページを記憶・保存します。



それらが検索結果に反映される事をキャッシュといいますね。
インデックスとはそのキャッシュの集大成。

集められた情報が整理され、検索結果へ反映される行為のことです。

わかりやすく言うと、検索エンジンが・⌒ヾ( ゚⊿゚)ポイッと
ネットの上に放り投げ・・・もとい、放った手下のロボットさんが

あちらこちらを徘徊して拾ってきた情報が検索エンジンの中に
取り込まれることという感じのイメージで。